ป่า6หมื่นปีใต้น้ำ นักวิทย์ค้นพบ หวังใช้เป็นยารักษาโรคช่วยชีวิตคน

ป่า6หมื่นปีใต้น้ำ – ซีเอ็นเอ็น รายงานการเปิดผลงานศึกษาขององค์การบริหารมหาสมุทรและชั้นบรรยากาศแห่งชาติ หรือ โนอา ที่ค้นพบป่าโบราณอายุเกือบ 60,000 ปี นักวิทอัพยาศาสตร์ยังค้นพบไม้โบราณใต้มหาสมุทร ด้วยความหวังว่าจะใช้เป็นยารักษาโรคและช่วยชีวิตมนุษยได้

การศึกษาระบุว่า มนุษย์ยุคก่อนประวัติศาสตร์เดินทางออกจากแอฟริกา ป่าไซปรัสเติบโตริมแม่น้ำใกล้อ่าวเม็กซิโก เมื่อไม้แก่ขึ้นและล้มลงจนถูกฝังใต้ตะกอนดิน เมื่อระดับน้ำทะเลขึ้นสูง ไม้ล้มจึงจมอยู่ใต้น้ำ

ป่าโบราณไม่ถูกรบกวน จนกระทั่งปี 2547 เมื่อพายุเฮอร์ริเคนอิวานถล่มกัลฟ์ โคสต์ หรือ ชายฝั่งอ่าวเม็กซิโก คลื่นลมแรงกวนตะกอนและทรายก้นทะเล เปิดเผยเห็นป่าไม้ที่ถูกทับถมใต้ทะเลเป็นเวลานาน

ป่า6หมื่นปีใต้น้ำ
Wood from a 60,000-year-old bald cypress forest buried off the coast of Alabama was uncovered by storms. Newly exposed wood offers a unique habitat for marine organisms and creates a novel ecosystem in the Gulf of Mexico. / oceanexplorer.noaa.gov

ตั้งแต่นั้นมา นักวิทยาศาสตร์และนักถ่ายทำภาพยนตร์เคยยลโฉมป่าโบราณใต้น้ำลึก 18 เมตร ห่างจากฝั่งมลรัฐแอละแบมา ของสหรัฐอเมริกา โดยคณะนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยนอร์ทอีสเทิร์นและมหาวิทยาลัยยูทาห์ ดำดิ่งลงไปใต้น้ำสำรวจป่าโบราณเมื่อเดือน ธ.ค.2562 โดยได้รับทุนจากโนอาเพื่อนำเอาตัวอย่างไม้มาศึกษา

ป่า6หมื่นปีใต้น้ำ
ท่อนไม้ที่เก็ยขึ้นมา Collected from an ancient cypress forest submerged in Mobile Bay, this log contains hundreds of marine organisms that either burrow into the wood or live in burrows made by other organisms.

ไบรอัน เฮลมุธ นักวิทยาศาสตร์ทางทะเลและสิ่งแวดล้อม มหาวิทยาลัยนอร์ทอีสเทิร์น กล่าวว่าใต้ผิวน้ำทะเลที่สงบนิ่ง เมื่อดำลึกลงไป น้ำขุ่นราวกับอยู่ในน้ำนมช็อกโกแลตจนมองไม่เห็นมือที่อยู่ตรงหน้า และยังต้องเสี่ยงภัยท่ามกลางฝูงฉลาม กระทั่ง พบกับป่าโบราณนอนนิ่งอยู่ก้นทะเล แม้มองไม่ค่อยเห็นชัดนัก แต่จินตนาการได้ว่าหากย้อนเวลากลับไปได้ ป่าไซปรัสน่าตื่นตาเพียงใด

ซากไม้อยู่ใต้น้ำมาเกือบ 60,000 ปี ในสภาพสมบูรณ์เพราะถูกฝังใต้ตะกอนหลายต่อหลายชั้นจนออกซิเจนผ่านเข้าไปไม่ได้

ป่า6หมื่นปีใต้น้ำ
Ocean Genome Legacy Center Director Dan Distel, Dive Safety Officer Grant Lockridge, and researcher Francis Choi wrap a 60,000-year-old log to keep it damp for the trip back to shore. Once on in the lab, researchers dissected the wood to discover what marine species were living inside.

ฟรานซิส ชอย ผู้จัดการอาวุโสห้องแลป มหาวิทยาลัยนอร์ทอีสเทิร์น ควบคุมหุ่นยนต์ใต้น้ำให้บันทึกภาพและสร้างเป็นภาพ 3 มิติขึ้นมา ทำให้เห็นความน่าตื่นตาตื่นใจของป่าโบราณหลายหมื่นปี และใช้หุ่นยนต์เก็บตัวอย่างตัวอย่างอินทรีย์จากสัตว์ชนิดต่างๆ ที่ฝังอยู่ในไม้และสัตว์บางชนิดที่เคยอาศัยอยู่บนยอดไม้เพื่อนำมาศึกษา

ขณะที่นักวิทยาศาสตร์ดึงซากสัตว์ออกมาได้กว่า 300 ชนิด รวมทั้ง เพรียงเรือ ซึ่งมักจะเกาะตามไม้ แม้เพรียงเรือไม่ได้สร้างความตื่นเต้นให้นักวิทยาศาสตร์มากนักเพราะรู้จักเพรียงชนิดนี้แล้ว แต่แบคทีเรียที่อยู่ในเพรียงเรืออายุ 60,000 ปี เป็นสิ่งแปลกใหม่สำหรับนักวิทยาศาสตร์

เพรียงเรือจากซากไม้โบราณมีแบคทีเรียกว่า 100 สายพันธุ์ ซึ่งมีบางชนิดที่ประเมินว่าอาจมีศักยภาพนำมาผลิตเป็นยาชนิดใหม่

มาร์โก เฮย์กู้ด ผู้เชี่ยวชาญด้านเภสัชเคมี มหาวิทยาลัยยูทาห์ กล่าวว่ากำลังศึกษาสารต้านจุลินทรีย์ และการทำงานของระบบประสาท ซึ่งอยู่ในการศึกษาเกี่ยวกับยาแก้ปวดและยาต้านมะเร็ง โดยนักวิทยาศาสตร์ต้องค้นคว้าและวิจัยตัวอย่างใหม่ๆ ว่าจะประยุกต์เข้ากับการผลิตสิ่งต่างๆ ได้หรือไม่

เช่น กระดาษ ผ้า อาหาร ไปจนถึง เคมีและพลังงานหมุนเวียน พร้อมทั้งหวังว่าคณะนักวิทยาศาสตร์อาจตีพิมพ์ผลงานวิจัยได้ภายในปีนี้

แหล่งที่มา : ข่าวสด

About เจมส์ แอดมินเว็บ

View all posts by เจมส์ แอดมินเว็บ →

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *